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Memorias de guerra del Capitán George Carleton. Los españoles vistos por un oficial inglés durante la Guerra de Sucesión

Texto - solapa

No siempre estas Memorias.., han sido tenidas como la entretenida narración que todavía hoy continúan siendo, sino que la extraordinaria habilidad de Defoe y su astucia literaria (presentaba todas sus novelas como autobiográficas y no las firmaba él sino el protagonista de cada una) lograron que durante cierto tiempo fueran tomadas por reales: el “capitán Carleton”, en efecto, fue bastante citado como auténtica fuente de conocimiento respecto a España y la Guerra de Sucesión. Defoe, pues, utilizando tanto diversos textos,  como sus propios recuerdos de nuestro país ya que había viajado en su juventud por España, Francia, Italia y Alemania, consiguió con esta obra una de las aspiraciones máximas de cualquier escritor: crear la verdad. Por otra parte, las Memorias..., además de centrar las circunstancias políticas de la Gran Bretaña de principios del XVIII, entran de lleno en la Guerra de Sucesión, todo entreverado con sagaces observaciones sobre las costumbres, los paisajes, los personajes o las poblaciones por las que el capitán Carlenton pasa: Cataluña, Montserrat, la vida en los conventos, Valencia y su música, las corridas de todos, Alcira, Játiva, Denia y su puerto, Benisa, Altea, Fuente la Higuera, Villena, Elda, un Alicante vaciado de sus monjas enviadas a Mallorca ante la amenaza inglesa y sustituidas en sus conventos por prostitutas, el estallido de la mina puesta al castillo de Santa Bárbara, Elche, Guardamar, el Cardenal Belluga, Cartagena, la batalla de Almansa...

Posteriormente, hecho prisionero el narrador-protagonista y condenado en un pueblo de La Mancha, de la cual también aparecen varias poblaciones, son observadas de cerca las costumbres desde el puritano -y, sin embargo, tolerante- punto de vista de Carleton-Defoe: los usos amorosos, el funcionamiento de la Inquisición, las intrigas políticas, las comidas, nuestro paisaje... Hasta que nuestro capitán, recobrada la libertad, puede emprender viaje de regreso a su patria transitando por las ciudades de que habla: Madrid, Burgos, El País Vasco, Vitoria, Biarritz...

Virginia León Sanz es profesora titular en el Departamento de Historia Moderna de la Universidad Complutense de Madrid. Sus investigaciones se orientan hacia la Guerra de Sucesión española y el exilio austracista. Autora de numerosos artículos en revistas especializadas y de libros como La Guerra de Sucesión española a través de los Consejos de Estado y Guerra del Archiduque Carlos de Austria; Entre Austrias y Borbones. El Archiduque Carlos y la monarquia de España (1700-1714); y la Europa Ilustrada, ha colaborado en obras como la dirigida por M.ª C. Iglesias, Nobleza y sociedad en la España Moderna, II, o la coordinada por R. García Cárcel, La España de los Borbones.